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Les poumons détectent les substances dangereuses

BIOLOGIE CELLULAIRE

Les poumons détectent les substances dangereuses

NOUVELOBS.COM   16.08.2009  

 

De la même manière que notre langue peut sentir des substances toxiques et nous éviter d'absorber des éléments nocifs, des chercheurs montrent que nos poumons peuvent aussi réagir à des composés dangereux que nous avons inhalés.

Le système pulmonaire

Des chercheurs de l’Université de l’Iowa et du Howard Hughes Medical Institute ont effectué une série d'expériences sur les cils motiles, ces organites microscopiques qui recouvrent les voies aériennes et nous aident à rejeter toute sorte d'impuretés des poumons. Ils ont trouvé que ces cils avaient non seulement une fonction mécanique mais aussi sensorielle.

 

Jusqu'à présent, on pensait que seuls les cils primaires, qui diffèrent dans leur cytosquelette des cils vibratiles, avaient ce type de propriétés mécanosensorielles. Mais en cherchant des gènes en rapport avec les sens, les chercheurs ont découvert que les cultures de cils vibratiles exprimaient plusieurs membres de la famille des récepteurs du goût amer appelé T2R.

 

Ils ont aussi observé que des substances amères telles que la fumée de cigarette provoquaient au niveau des cils une augmentation de la concentration de calcium intracellulaire et de leurs « battements ».

 

Cette découverte fait l’objet d’une publication dans la revue Science de cette semaine, les auteurs avancent que ces récepteurs de goût amer peuvent détecter des substances toxiques pénétrant dans les voies aériennes et déclencher la réponse de défense des cils pour les éliminer. Comme des défauts dans la structure et la fonction des cils ont été associés à diverses maladies génétiques comme la mucoviscidose, cette découverte pourrait à l'avenir mener à des progrès thérapeutiques concernant les voies respiratoires chez l'homme.

 

 

J.I.

Sciences-et-Avenir.com

27/07/2009